Miljoona dollaria Jormalle NFL-kilpailusta?

syyskuuta 8, 2017

Syksyllä 2015 voitin NFL Super Challenge -vedonlyöntikilpailun ja £14.000. Olin tyytyväinen, mutta mieltäni jäi kalvamaan, että samalla tuloksella olisin ollut toinen ja ansainnut $360.000 Las Vegasissa samoilla säännöillä, kohteilla ja vedonlyöntilinjoilla järjestetyssä NFL Super Contestissa. Päätin, että joskus vielä yritän voittaa tämän maailmanmestaruudeksi koetun kilpailun.

Kun kuulin, että Unibet Open järjestetään lokakuun alussa Las Vegasissa, tajusin tilaisuuteni tulleen. Lähdin Las Vegasiin kuukautta etuajassa, jotta pääsin mukaan legendaariseen NFL Super Contestiin.

Torstaina kävin ilmoittautumassa, ja viikonloppuna ovat ensimmäiset joukkueeni  taistossa. NFL Super Contestissa valitsemme kaikkina runkosarjan 17 viikkona viisi joukkuetta Las Vegasin tasoituslinjaa vastaan. Eniten 85 valinnastaan oikein saanut voittaa tänä vuonna yli miljoona dollaria.

Olen kilpailun todennäköisin voittaja, mutta "todennäköinen" tai "ennakkosuosikki" ovat ehkä hieman huonoja sanavalintoja, kun mahdollisuuteni päihittää yli 2000 vastustajaani on noin 1/500.

En ottanut avausviikon viisikkooni kumpaakaan torstaina pelanneista joukkueista. Lähes aina pelaan NFL:n avausviikolla edellisen vuoden Super Bowlin voittajaa vastaan. Nyt en halunnut. New England Patriots oli aloittanut kaikkien Super Bowliensa jälkeiset kaudet voitolla. Patriots oli vienyt myös yhdeksän viimeisintä uuden kauden kotiavaustaan.

Ihailen myös kovasti Bill Belichickia, New England Patriotsin coachia. Odotin hänen pitävän kokeneet avainpelaajansa hereillä, vaikka mestaruusvuoden  jälkeen hyvätkin ryhmät tuntuvat olevan yllätettävissä uuden kauden avauksessa. 

Nyt New England Patriotsin puolustus ei ollut täysin keskittynyt ja teki paljon virheitä. Kansas City otti yllättävän vierasvoiton lukemin 27 - 42. TV-kommentaattorit alkoivat pian ottelun jälkeen pulputtaa, onko "Belichick menettänyt otteensa". 

Ymmärrysharhaisten toimittajien puhe laukaisi päässäni ehkä oudolta kuulostavan mielleyhtymän ja ajatuskulun. Seuraavanlaisen:

Lensin Las Vegasiin Chicagon kautta, ja vietin siellä kolme päivää. Kaikki oli entisellään: tuuli sekä arvostus vanhoihin kuuluisuuksiin, olipa kysymys sitten gangstereista, urheilijoista tai blues-muusikoista.

Pysäyttävä hetki oli, kun menin kunnioittamaan Buddy Guyn muistoa hänen perustamalleen Blues-klubille. Illan bändin setin puolivälissä lavalle kapusi karismaattinen, perus-boogie-kierron päälle roisin rosoisen lyriikan improvisoinut laulaja. Kun laulaja poistui pitkän kappaleensa jälkeen, alkoi yleisö hurrata - ja huutaa Buddy, Buddy, Buddy....

Olin väärinkäsittänyt Blues-legendan jo kuolleen. Hän oli varsin elävä - ja paljon 81 ikävuottaan nuorempi.

Urheilupuolella pelaajista tulee legendoja, mutta parhaatkin valmentajat saavat uransa lopulla kuulla ties mitä. Ehkä jopa New Englandin Bill Belichick.

Vastaavia puheita on noussut aiemminkin New Englandin yllättävien tappioden jälkeen. Mutta puheisiin Belichick luottomiehineen on vastannut palaamalla ennen pitkää voittoputkiin - ja muutamaan Super Bowl-mestaruuteen. New England tulee jälleen nostamaan tasoaan ratkaisevasti, vaikka nyt nähty ottelu oli yksi huonoimmista Belichickin aikana monellakin mittarilla.

Vedonlyöjät odottivat torstain ottelusta vain 49 pistettä. Niitä tehtailtiin 69. Kansas Cityn teki kaksi kertaa odotettua pistemääräänsä enemmän enemmän. On mielenkiintoista nähdä, kuinka paljon outo lopputulos vaikuttaa pelaajien käyttäytymiseen joukkueiden seuraavissa otteluissa. On mahdollista, että jopa avausviikonlopun muissa otteluissa ihmisjoukot alkavat pelata korkeita pistemääriä, vaikkei torstai-illan ottelun lopputulos tietenkään vaikuta millään tavalla muiden otteluiden todennäköisyysjakaumiin.

Kerron lauantaina tai sunnuntaina lisää ajatuksiani tulevasta kaudesta ja avausviikonlopun otteluista.

Seuraan NFL:ää koko kauden. Kirjoitan viikottain NFL-kisasta ja NFL-vedonlyönnistä Unibetin sivustolla. Pyrin sisällyttämään teksteihini myös mielenkiintoisia sekä ajankohtaisia järkipeliasioita amerikkalaisen jalkapallon ulkopuoleltakin. Joskus jopa tarinoita ja ajatuksia muustakin elämästä.

Viime syksynä päähuomioni oli Ranskan ravipelaamisessa. Minulla oli kolme kuukautta kaksio Rue Chanzylla 11 kaupunginosassa. Näin melkein kaikki Vincennesin ravit. Nyt olen saanut Ranskan raviprojektini käyntiin ja delegoiduksi työntekijöilleni. Tämän syksyn päärintamani on NFL ja asuinpaikkani runsaan kuukauden Las Vegas.

Las Vegas on peliharrastajan toivekaupunki. Koko ajan tapahtuu - harrastatpa sitten pokeria, urheilu- tai hevosvetoja. Jos osaat pokeria edes auttavasti, kannattaa Sinun yrittää voittaa paketti Las Vegasin Unibet Openiin edullisista satelliiteista. Palvelu, hotellit ja ravintolat ovat täällä maailmanluokkaa jo lähtökohtaisesti, mutta Unibet on valinnut turnauksensa paikaksi Wynnin, joka on yksi Las Vegasin parhaista kasinohotelleista - ehkä jopa paras. 

Jorma Vuoksenmaa

Ps. Pakko lisätä loppuun vielä sinänsä vedonlyöntiin liittymätön mutta urheilullisesti huikea tarina.

Kansas Cityn running backina aloitti rookie Kareem Hunt, joka oli pudottanut pallon yliopistouransa 850 kannosta vain kerran (ja tuolloinkin hän pelasti rähmätyn pallon takaisin itselleen). Nyt nuorukainen pudotti pallon ensimmäisessä juoksussaan, ja New England meni heti 7-0 johtoon.

Päästikö Kansas Cityn kokenut huippuvalmentaja Andy Reid rookien enää kentälle? Kyllä. Menikö rookie paniikkiin? Ei. 

Kareem Hunt teki Kansas Citylle kolme touchdownia ja juoksi 246 jaardia - enemmän kuin kukaan rookie koskaan NFL:n historiassa avausottelussaan.