Top 10 NHL:n parhaat kenttäpelaajat tällä hetkellä

Ykkönen on helppo arvata, mutta ketkä muut kuuluvat NHL:n kymmenen parhaan kenttäpelaajan joukkoon? Unibet koosti oman Top 10 -listauksen tämänhetkisten peliotteiden perusteella.

 

10. Auston Matthews, keskushyökkääjä, Toronto Maple Leafs

Kesän 2016 ykkösvaraus Auston Matthews on ollut liigan parhaita pelaajia heti ensimmäisestä NHL-ottelustaan lähtien. Hänen tavaramerkkeihinsä kuuluu murhaava, painava ja tarkka rannelaukaus, joka lähtee nopeasti liikkeelle ahtaistakin tiloista. Myös jenkkihyökkääjän pelikäsitys on huippuluokkaa, ja häneltä löytyy myös pelinrakentajan kykyjä ykköskategorian NHL-keskushyökkääjälle kuuluvalla tavalla.

Tällä kaudella Matthewsin maali- ja pistetehtailu on ollut aavistuksen viime kautta vaatimattomampaa, mutta Toronton tähtisentteri on muutakin kuin pistelinko. Hän on erittäin kokonaisvaltainen pelaaja, jonka peli toimii myös puolustussuuntaan oivasti. Sijoittuminen ja takakarvaaminen ovat Matthewsin vahvuuksia, eikä härkämäisen vahva sentteri myöskään kaihda kaksinkamppailuja.

9. Cale Makar, puolustaja, Colorado Avalanche

Nuori kanadalaispakki Cale Makar kuuluu NHL:n viihdyttävimpiin pelaajiin. Makarin luistelu on silkinpehmeää ja vaivatonta tanssia, jota on upea katsella. Etenkin teränkäyttö on laadukkainta koko NHL:ssä.

Huikean luistelunsa lisäksi Makar näkee kentän hienosti, ja tekee jatkuvasti oikeita ratkaisuja jäällä. Kiekko ei polttele 24-vuotiaan huippupakin lavassa, vaan nopeat ja terävät, oikeaan väliin ajoitetut syötöt napsuvat kovalla prosentilla joukkuekavereiden lapaan. Makar ei purista mailaa kovissakaan paikoissa, vaan viime pudotuspelien parhaana pelaajana palkittu supertähti säkenöi myös kauden tärkeimmissä koitoksissa.

Pelinavaustaitojensa lisäksi Makar on hyökkäyspäässä myös röyhkeä ja loistava maalintekijä. Tällä hetkellä hän on pakille huimassa 25 runkosarjamaalin tahdissa, taistellen puolustajien tämän kauden maalipörssin voitosta. Sen sijaan oman alueen puolustuspeli ei ole Makarin suurimpia vahvuuksia, mutta hyvän luistelun ja mailankäytön ansiosta häntä on kuitenkin vaikea ohittaa yksi vastaan yksi tilanteissa.

8. Nikita Kucherov, laitahyökkääjä, Tampa Bay Lightning

Venäläinen laituritaikuri Nikita Kucherov on viihdyttänyt NHL-katsojia jo vuosia. Tällä kaudella Kucherov on pelannut parasta jääkiekkoaan sitten kauden 2018–19, jolloin hän voitti runkosarjan arvokkaimmalle pelaajalle jaettavan Hart Trophyn.

Kucherovin tavaramerkkeihin kuuluvat silkinpehmeä ja nopea liike sekä oivaltavat murtavat syötöt. Myös laukaus on erittäin vaarallinen. Kucherovin pelityylissä on tosin myös taiteilijan vikaa: hän saattaa hetkittäin kadota pelin keskiöstä, ollen kaikkea muuta kuin jatkuvasti dominoiva pelaaja. Mutta tilaisuuden tullen Kucherov kykenee yhden oivalluksen turvin vapauttamaan ketjukaverinsa maalintekoon. 

Kaksinkertaisella Stanley Cup -voittajalla on myös erinomainen kyky nostaa pelinsä tasoa, kun ottelussa eletään ratkaisevia hetkiä ja tarvitaan hyökkäyspään onnistumisia. Kucherov pelaakin jääkiekkoa monella eri vaihteella – välillä säästellen, tarpeen tullen pelejä ratkoen.

7. Erik Karlsson, puolustaja, San Jose Sharks

32-vuotias ruotsalaispakki Erik Karlsson ehdittiin jo tuomita kehäraakiksi, jonka parhaat vuodet on nähty. Tällä kaudella heittopussi San Jose Sharksin ykköspakki on kuitenkin tehnyt uskomattoman paluun huipulle. NHL:n koko pistepörssin kärkisijoilla majaileva Karlsson pelaa tällä hetkellä hurjassa yli 100 pisteen kausivauhdissa. Edellisen kerran yli 100 pisteen kauteen on puolustajana yltänyt Brian Leetch, kaudella 1991–92. Ylipäätään yli 90 pisteen rajan on tällä vuosituhannella rikkonut vain Nashvillen Roman Josi, joka saalisti viime kaudella huimat 96 pistettä.

Karlssonin kausi onkin ollut hyökkäyssuuntaan täysin mykistävä. Hänen pelissään ovat mukana nuoruusvuosilta tutut riskialttiit viivakynäilyt sekö tarkka ja varma rannekuti ruuhkan takaa maalille. Myös viime vuosina taantunut luistelu näyttää jälleen hyvältä.  Muutenkin tällä kaudella on nähty paria viime kautta nälkäisempi Karlsson: pelissä on näyttämisen halua ja draivia, ja Karlsson on päättänyt alkaa viimein pelata 11,5 miljoonan dollarin kausipalkkansa veroista jääkiekkoa.

Miehen heikkoudet ovat kuitenkin edelleen omassa päässä, eikä ajoittain virhealtis Karlsson ole aina huolellisin pelaaja oman alueensa puolustuspelissä. Sharksin oma pää on vuotanut tällä kaudella rumasti, mutta Karlssonin teholukema –5 on kuitenkin joukkueen peliaikakuninkaalle kelvollinen.

6. Jason Robertson, laitahyökkääjä, Dallas Stars

23-vuotias Dallas Starsin ykköskentässä viilettävä pitkänhuiskea Jason Robertson teki läpimurtonsa NHL:n tähtipelaajaksi jo viime vuonna, mutta kuluvalla kaudella hän on murtautunut liigan kirkkaimpaan eliittiin. Jenkkihyökkääjä erottuu kaukalossa vahvan ja nopean suoraluistelunsa myötä. Hän on myös NHL-kauden vaarallisimpia maalintekijöitä: loistava laukaus on tehnyt tuhoa yli 50 maalin kausivauhdilla.

Robertsonin poikkeuskykyihin kuuluu myös loistava mailankäyttö kiekottomana pelaajana. Sen avulla hän paitsi luo itselleen laukaisutiloja kiekottomana, myös kykenee vahvaan riistopelaamiseen. Robertsonin kiekotonta peliä leimaa muutoinkin virheetön ja laadukas pelinluku, erityisesti hyökkäyspään maalintekoon murtavissa tilanteissa. Myös puolustuspeli on ollut erinomaista tällä kaudella.

5. Jack Hughes, keskushyökkääjä, New Jersey Devils

Parin ensimmäisen NHL-kautensa aikana vaikeuksissa ollut kesän 2019 ykkösvaraus Jack Hughes on pelannut nyt itsensä liigan kiistattomaan eliittiin. Toisin kuin uran alkuvuosina, hentoisella fysiikalla varusteltu Hughes ei ole enää kovinkaan usein jäällä selällään – sen sijaan NHL:n ketterimpiin kuuluva luistelija on kapeassa kaukalossa kuin kotonaan. Hughes pystyy nimittäin tekemään peliä sellaisessa tempossa, johon ei maailmassa yllä kuin muutama pelaaja.

Hughes ei kuitenkaan ole pelkästään raketinnopea pelinrakentaja, vaan hän on kunnostautunut tällä kaudella myös maalintekijänä. Tähän astinen maalitahti uumoilee yli 50 kihauksen runkosarjaa ja paikkaa maalipörssin kärkipäässä. 

Hyökkäyspään tehojen lisäksi Hughesin peli on ollut tällä kaudella erinomaista myös puolustuspelin osalta. Hän käyttää liikeylivoimaansa ja peliälyään taitavasti vastustajan hyökkäysten tyrehdyttämiseen. Kokonaisuudessaan työmoraali kahden suunnan pelaamiseen on ollut loistavaa.

Hughesin selkein heikkous on sentteripelissä tärkeä aloittaminen. Aloitusprosentti on ykkössentteritasolle kehno, karvan verran yli 30 prosenttia.

4. David Pastrnak, laitahyökkääjä, Boston Bruins

Suurella palolla ja vimmalla jääkiekkoa pelaava David Pastrnak on aikamme parhaita maalintekijöitä NHL:ssä. Tälläkin kaudella tšekkihyökkääjän meno kaukalossa on ollut posketonta. Toistaiseksi Pastrnak on tykittänyt 44 otteluun 35 maalia, mikä oikeuttaa maalipörssin kakkossijalle heti Connor McDavidin jälkeen. Maalitahti enteilee Pastrnakille harvinaista, yli 60 maalin kautta. 2000-luvulla tähän täkymäärään on yltänyt NHL:n runkosarjassa vain kolme pelaajaa. 

Pastrnak kykenee käyttämään laukaustaan erittäin monipuolisesti: Ylivoimalla paljon tilaa saadessaan hän saattaa ladata kiekon voimalla takakulmaan suoraan syötöstä lähtevällä painavalla lyöntilaukauksella. Toisinaan hän sipaisee huomaamattoman vähäeleisen ja tarkan kudin ahtaasta välistä verkon perukoille. Veto lähtee nopeasti ja tarkasti myös suorasta luistelusta. Lisäksi Pastrnak on erinomainen haistelemaan vapaita tiloja ruuhkaisissa maalinedustatilanteissa, päästen usein sutimaan kiekon tyhjään rysään. Hyökkäyspään vaistot ovat muutoinkin liigan eliittiä, minkä lisäksi Pastrnak on erinomainen myös kamppailu- sekä kiekonriistopelissä.

3. Nathan MacKinnon, keskushyökkääjä, Colorado Avalanche

Kanadalaissentteri Nathan MacKinnon on ollut liigan kärkinimiä jo vuosia. Loukkaantumismurheet ovat varjostaneet Coloradon supertähden kuluvaa kautta, sillä MacKinnonilta on jäänyt välistä 11 runkosarjamatsia. Tästä huolimatta MacKinnonia ei voi sivuuttaa kauden parhaita pelaajia nimettäessä. Hän on takonut tehoja yli 1,5 pisteen ottelukeskiarvolla, joka on koko liigan kolmanneksi kovin saldo.

MacKinnon kuuluu liigan vauhdikkaimpiin luistelijoihin, ja hänen luistelussaan on vauhdin lisäksi uskomaton määrä voimaa. Hän kykenee murtautumaan läpi hyvin ahtaista väleistä, ja on Connor McDavidin ohella liigan vaikein puolustettava täyteen vauhtiin päästessään. MacKinnonin laukaus on murhaava ja lisäksi ”Nate the Great” kykenee tekemään peliä edistäviä syöttäjä hurjalla pelitempolla. 

Vahva, hyvällä työmoraalilla varustettu sentteri on myös loistava kaksinkamppailija ja kelpo pelaaja puolustussuuntaan. MacKinnonin pelistä on vaikeaa löytää heikkouksia. 

2. Adam Fox, puolustaja, New York Rangers

Adam Fox on yksi NHL:n kokonaisvaltaisimpia pelaajia. Kertaalleen Norris Trophyn urallaan jo voittanut 23-vuotias puolustaja on uskomattoman luotettava kaikissa pelitilannerooleissa. Foxin tekniset taidot ovat eliittitasoa, mutta erottuvin osa hänen peliään on kuitenkin terävä ja nopea pelipää, jonka myötä puolustaja tekee kiekollisena ja kiekottomana jatkuvasti oikeita ratkaisuja. Fox kykenee tarvittaessa rytmittämään pelitempoa hillitymmäksi ja saa pelin näyttämään todella helpolta. Kaukalo on Foxille shakkilauta, jossa hän operoi erilaisilla, oikein valituilla hyökkäys- ja puolustusrytmeillä.

Erityistä huomiota Foxin pelaamisessa kannattaa kiinnittää pelinavaamiseen sekä pomminvarmaan mailapuolustamiseen. Kokonaisvaltaisen pelin kruunaa puolustajalle loistava piste per peli -tahti hyökkäyspäässä. Jos otteet jatkuvat kauden loppuun asti samanlaisina, olisi vääryys, mikäli tämä pelinero jää ilman parhaan puolustajan palkintoa.

1. Connor McDavid, keskushyökkääjä, Edmonton Oilers

Connor McDavid on helppo nimetä liigan parhaaksi pelaajaksi tälläkin hetkellä. 26-vuotias ihmemies on dominoinut NHL:ää jo vuosikaudet, ja tällä kaudella hän viilettää vielä entistäkin hurjemmassa vireessä: McDavid on yli 60 maalin ja noin 150 pisteen tahdissa runkosarjassa. Nikita Kucherovin 128 pistettä on 2000-luvun korkein tehopistemäärä runkosarjassa. Ja ylipäätään koko NHL:n historiasta löytyy vain viisi yhdellä runkosarjakaudella 150 pistettä tehnyttä pelaajaa. Ilman McDavidin loukkaantumista tulemme siis todennäköisesti todistamaan historiallisen kovaa pistesaalista.

Hyökkäyssuuntaan Connor McDavid on kenties kaikkien aikojen paras jääkiekkoilija. Supernopealla ja teknisesti erittäin monipuolisella luistelijalla on viimeisen päälle hiottu mailatekniikka, nopea peliäly sekä rutkasti suoraviivaista röyhkeyttä. Siksi McDavid on lähes mahdoton pideltävä vastustajille.

McDavid ei kuitenkaan ole äärimmäisen sitoutunut oman pään puolustuspelaamiseen ja tämä onkin hänen ainoa heikkoutensa. Toisaalta kurinalaisempi oman pään pelaaminen voisi rokottaa tehokkuutta hyökkäyspäässä.

NHL

TOP 10

Unibet

Unibet

|
01.24.2023

Mitkä joukkueet menevät Super Bowliin? Lue NFL:n konferenssifinaaliennakko.

Unibet / 27/01/2023

Lue