Tikkanen & Salminen: Colorado Avalanchella mahdollisuus uusia mestaruutensa

Suomi sai kesällä uusia Stanley Cup -mestareita, kun Mikko RantanenArtturi Lehkonen ja maalivahtivalmentaja Jussi Parkkila nostivat pokaalia Colorado Avalanchen riveissä. Menestyjäjoukkueensa hyvin kasassa pitänyt Avalanche on lupaavissa asemissa myös perjantaina alkavaa uutta kautta varten.

NHL:n keskisessä divisioonassa Avalanche on ennakkoarvioissa selvästi edellä muita. Lohkon seitsemän muuta joukkuetta ovat erilaisissa rakennusvaiheissa eivätkä luultavasti vielä valmiita suurmenestykseen.

–Avalanche on tämän divisioonan ehdoton ykkössuosikki. Stanley Cupin voittanut ryhmä ei ole heikentynyt käytännössä yhtään. Ainoastaan maalivahtipeli pitää nostaa esille. Mestaruuden voittanut Darcy Kuemper lähti Washingtoniin, joten sillä osastolla on aukko paikattavana, Unibetin NHL-asiantuntija Esa Tikkanen toteaa.

–New York Rangersista tulleella Aleksandar Georgijevillä on nyt iso näyttöpaikka maalilla. Rangersissa hän väläytteli, muttei tehnyt kunnon läpimurtoa. Nyt on sen aika. Kun Georgijev pelasi TPS:ssä, en uskonut hänellä olevan asiaa NHL:ään ylipäätään, mutta mitä vielä, Tikkanen naurahtaa.

Suomalaisittain yksi kauden mielenkiintoisimmista joukkueista on Dallas Stars. Kahden vuoden takainen finalisti hakee uutta nousua jäätyään viime kaudella pudotuspelien ulkopuolelle. Starsia tähdittää viisi suomalaista: Esa LindellJani HakanpääMiro HeiskanenRoope Hintz ja Joel Kiviranta.

–Dallasilla on kivikova hyökkäys, johon Jacob Peterson voi tuoda jotain uutta. Toisaalta kokeneet Joe Pavelski ja Jamie Benn alkavat olla jo tiensä päässä, joten uusia vastuunkantajia täytyy nousta esiin. Viime kaudella 72 pistettä tehnyt Hintz on mielestäni rikollisen aliarvostettu pelaaja. Kivirannan on aika lyödä läpi, jos aikoo tehdä näyttävän NHL-uran, "Tiki" lataa.

–Starsilla näen saman ongelman kuin monella muullakin mustalla hevosella: riittääkö maalivahtiosasto? En usko, että Anton Hudobin pystyy pelaamaan kokonaista kautta hyvällä tasolla. Onko Jake Oettingerkään sen valmiimpi siihen vastuuseen, Tikkanen kysyy.

Keskinen divisioona on kenties NHL:n vahvimmin jakautunut. Ennakkokaavailuissa Colorado on selvästi edellä Dallasia, joka taas on selvästi edellä muita. Divisioonan viimeisestä pudotuspelipaikasta kamppailevat Chicago Blackhawks, Minnesota Wild, St. Louis Blues, Winnipeg Jets sekä kautensa perjantaina Prahassa aloittava Nashville Predators.

–Predatorsin kahden suomalaismaalivahdin, Kevin Lankisen ja Juuse Saroksen, keskinäinen kilpailuasetelma on tietenkin huippumielenkiintoinen. Winnipeg Jetsiin en oikein jaksa uskoa. En myöskään St. Louis Bluesiin, jonka joukkue alkaa ikääntyä käsiin, Tikkanen toteaa.

Entä mitä pitäisi tehdä ikuiselle konttaajalle Arizona Coyotesille, joka on päässyt pudotuspeleihin vain kerran kymmenen viime kauden aikana, joka ei ole pääsemässä sinne nytkään ja joka muuttaa ainakin kolmeksi vuodeksi vain 5 000 katsojaa vetävälle Mullett Arenalle?

–Myydä, Tikkanen parahtaa.

-5 000 katsojan hallii, eihän siinä ole mitään järkeä NHL-tasolla! Jos joukkue olisi uudelleenrakennusvaiheessa, tilanne olisi tietenkin ihan toinen, mutta nyt Coyotes ei edes rakenna mitään. Se on vain joka vuosi huono. Quebec Cityyn, kiitos!

LUE MYÖS: Tikkanen & Salminen: Atlantin divisioona on NHL:n kovin

KAIKKI NHL-KAUDEN KERTOIMET

Tikkanen & Salminen

Mitkä joukkueet menevät Super Bowliin? Lue NFL:n konferenssifinaaliennakko.

Unibet / 27/01/2023

Lue