Lionel Messi on kaikkien aikojen paras, mutta Argentiinassa aina kakkonen – tämän takia Messi tulee aina olemaan Diego Maradonan varjossa

Lionel Messillä on Qatarissa viimeinen mahdollisuus onnistua tempussa, jonka Diego Maradona teki Meksikossa 1986: voittaa maailmanmestaruus Argentiinalle. Pelaajina kaksikossa on paljon samaa, mutta persoonina he ovat kuin yö ja päivä.

Nouseeko Lionel Messi Diego Maradonan rinnalle argentiinalaisena MM-sankarina? Kuumaa kysymystä on viljelty koko Messin huiman uran ajan. Qatarissa 35-vuotiaalla suuruudella on viimeinen mahdollisuus voittaa maailmanmestaruus.

MM-maaleissa Messi (9) nousi jo Maradonan (8) ohi. Pelatuissa maaotteluissa (169) ja maajoukkuemaaleissa (94) Messi on mennyt jo aikapäiviä sitten Maradonan (29/80) ohi.

Maradonan rinnalle Messi ei kuitenkaan tuli koskaan nousemaan. Syitä siihen on kaksi.

(Maradona valmensi Messin tähdittämää Argentiinaa vuoden 2010 MM-kisoissa)

 

”Kultainen poika”

Messin asema on paradoksaalinen. Hän on universaalisti – jos ei aivan kaikkien, niin valtaosan mielestä – kaikkien aikojen paras jalkapalloilija. Kotimaassaan Argentiinassa hän on silti ollut aina Maradonan varjossa ja tulee aina olemaan.

Maradonan merkitys argentiinalaisille on luultavasti syvempi kuin yhdenkään urheilijan millekään maalle. Ymmärtääkseen ”kultaisen pojan” henkilöpalvontaa, on mentävä ajassa kauas taaksepäin – vielä lokakuuta 1960, Maradonan syntymäkuukautta kauemmas.

Argentiina julistautui itsenäiseksi vuonna 1816, keskellä veristä itsenäisyyssotaa siirtomaavalta Espanjaa vastaan. Argentiina on siirtolaisten maa, mikä näkyy edelleen maajoukkueen nimilistaa tarkastellessa. On espanjalaisia nimiä kuten Fernandez ja Martinez, italialaisia kuten Dybala ja Di Maria. Argentiinan avausmaalin Puolan verkkoon teki Alexis Mac Allister.

Valmentajalegenda Jose Pekermanin vanhemmat olivat ukrainanjuutalaisia. Maradonalla on kroatialaisia sukujuuria. 1986 MM-finaalin avausmaalin puski toppari Jose Luis Brown.

Juuriltaan kirjavaa ja hajanaista kansakuntaa yhdisti jalkapallo.

Vuonna 1928 El Grafico -lehden päätoimittaja kirjoitti ennustuksen pojasta, jonka kasvot olivat likaiset, hiukset paksut. Pojan katse olisi kiiltävä, hampaat kuluneet eilispäivän leivästä. Polvet ovat ruvella, kengät tai jalat kuluneet puhki pelaamisesta. Poika kuljettaa rikkinäistä palloa.

Diego Maradona syntyi 32 vuotta myöhemmin. Pieni mustatukkainen poika Villa Fioritosta, yhdestä Buenos Airesin köyhimmistä lähiöistä kasvoi pallo jalassaan, ilman vettä ja sähköä, kirjoitti nurmella ennustuksen toteen.

Maradonaa, joka nimettiin ”kultaiseksi pojaksi”, revittiin joka paikkaan jo teininä. Hän oli argentiinalaisuuden ruumiillistuma. Poika köyhistä oloista, sorrettujen sankari, maailman paras pelaaja. Kansallissankari, joka toi iloa, toivoa ja lohtua miljoonille.

 

Kaikkien aikojen näytös

Maradonan tähtihetki oli Meksikon vuoden 1986 MM-kisat. Hän hinasi joukkueen käytännössä yksin mestariksi. Jalkapallon MM-historia tuntee lukuisia suurpelaajia, mutta yhdelläkään ei ole ollut niin suurta merkitystä joukkueensa menestykselle kuin Diego Maradonalla 1986.

Maradona teki viisi maalia ja syötti viisi. Parhaiten muistetaan puolivälierä Englantia vastaan: ”Jumalan käsi” ja vuosisadan maaliksi valittu soolo. Välierässä Belgiaa vastaan Argentiinan kymppi peippaili koko puolustuksen läpi ja sijoitti pallon vasurillaan verkkoon. Länsi-Saksaa vastaan pelatun finaalin 86. minuutilla Maradona vapautti Jorge Burruchagan läpiajoon, josta syntyi maailmanmestaruuden ratkaissut maali.

Maradonaa potkittiin ja rapattiin, mutta hän ei pysähtynyt.

(Jalkapallon MM-historia ei tunne yhtä dominoivaa pelaajaa, kuin Diego Maradona vuonna 1986)

 

Jo ennen MM-turnausta Maradona oli kansallissankari. Meksikon urotekojen jälkeen Maradonasta tuli kotimaassaan jumala.

Englantilaislegenda Gary Lineker muisteli Maradonaa argentiinalaismaestron kuoleman jälkeen toteamalla, ettei ole koskaan nähnyt kenenkään koskevan palloa yhtä kauniisti.

Teknisesti Maradona oli toisesta ulottuvuudesta. Pallon kanssa leikkiminen näytti yhtä vaivattomalta kuin perunoiden kuoriminen kotirouvalle tai leikkiminen 5-vuotiaalle. Maradona oli jonglööri ilman, että hän esitti harjoiteltuja koregrafioita. Ikimuistoisin esimerkki on lämmittely Münchenissä ennen Uefa Cupin välierää. Maradonaa tanssi ja pomputteli palloa päällään musiikin tahtiin.

– En uskonut, että tulisin eläessäni näkemään ketään, jonka kyvyt pallon kanssa olisivat edes etäisesti Diegon tasoa, Lineker arvioi toissa vuonna.

– Mutta Messi on monella tapaa samanlainen. Argentiinalainen, pienikokoinen, loistava vasen jalka, mutta Diego oli uskomaton, tv-töistä nykyään tunnettu englantilainen jatkoi.

 

Eri peli

Messi syntyi vuoden ja kaksi päivää sen jälkeen, kun Maradona oli pudottanut Englannin.

Jalkapallo on muuttunut paljon noista päivistä. Maradonan rosoisella ja päihteiden huuruisella elämäntyylillä olisi liki mahdotonta pärjätä nykyfutiksessa, jossa ihmiskehon suorituskyky on tieteen avulla venytetty äärimmilleen.

Toisekseen peli on muuttunut myös taktisesti. Pelistä on tullut kollektiivisempaa ja yhtenäisempää. Argentiina toivoi vuosikausia pärjäävänsä, kun koko muu joukkue valjastetaan Messin ympärille. ”Albiceleste” joutui kerta toisensa jälkeen pettymään, vaikka kävi lähellä pokaaleja 2010-luvun puolivälissä.

Messin ikääntyminen on ollut Argentiinan tietynlainen onni. Messi on yhä keskeisessä roolissa ja päävalmentaja Lionel Scaloni antaa supertähdelleen vapauksia. Messin ei esimerkiksi tarvitse juuri puolustaa. Nykyään Messi on kuitenkin osa kokonaisuutta, ei sen määrittävä palanen. Siksi Argentiina voitti viime vuonna Copa American ja on nyt parhaassa jamassa koko Messin pitkän maajoukkueuran aikana.

Kuningaspelin MM-historia ei kuitenkaan tule enää näkemään yhtä ylivertaista yksilöä kuin Diego Maradona vuonna 1986. Se ei ole mahdollista.


(Messi johdatti Argentiinan Copa American mestariksi 2021)

Vain yksi Diego Maradona

Mahdollista ei ole myöskään se, että Messi nousisi Maradonan rinnalle Argentiinan kansallissankarina. Saavutusten puolesta se on mahdollista, mutta ei argentiinalaisten mielissä.

Pienten suurten argentiinalaisten uria kokonaisuutena tarkastellessa on selvää, että liki 20 vuotta kirkkaimmalla huipulla dominoinut Messi on tehnyt Maradonaa mittavamman uran. Siitä voidaan debatoida, kumpi oli huipputasollaan parempi. Vertailu ei ole mutkatonta. Messi loisti Barcelonassa, kenties koko futishistorian parhaassa seurajoukkueessa, Maradona taas nosti keskikastin Napolin Italian mestariksi.

Maradona oli argentiinalainen henkeen ja vereen, Messi taas etäinen hahmo, joka muutti jo lapsena Kataloniaan.

Messi on poikkeuksellinen jalkapalloilija, mutta Maradona on enemmän. ”El Diego” on kulttuurihistoriallinen ikoni – pelaaja, joka yhdisti Argentiinan, pelaaja, josta tuli argentiinalaisuuden symboli.

Maradonan järisyttävä merkitys kävi ilmi, kun hän menehtyi 60-vuotiaana marraskuussa 2020. Koko Argentiina pysähtyi. Maassa julistettiin kolmen päivän suruaika. Tuhannet ihmiset itkivät kaduilla, tuhannet ihmiset jonottivat tuntikausia päästäkseen tervehtimään arkussa maannutta sankariaan vielä viimeisen kerran.

Boca Juniorsin ja River Platen, Argentiinan kahden suurimman seuran ja pahimpien verivihollisten kannattajat itkivät, halasivat ja lohduttivat toisiaan Buenos Airesin kaduilla.

(Argentiinalaiset murheen murtaminen Maradonan kuoleman jälkeen marraskuussa 2020)

Diego Maradona

Lionel Messi

Unibet

Unibet

|
12.07.2022

Mitkä joukkueet menevät Super Bowliin? Lue NFL:n konferenssifinaaliennakko.

Unibet / 27/01/2023

Lue