Arsenal–Manchester United: avausmaali valtavassa arvossa suurottelussa

Kun Arsenal matkusti viime syyskuussa Manchester Unitedin vieraaksi Old Traffordille, se oli aloittanut kautensa viidellä peräkkäisellä voitolla. Media nosti ”Tykkimiehiä” varovasti mukaan mestaruusspekulaatioihin, ja ottelun Unitedia vastaan piti olla ensimmäinen todellinen mittari mestaruuspuheiden uskottavuudelle.

Kun United sitten voitti 3–1, asiantuntijat totesivat, ettei mikään ole sittenkään muuttunut. Arsenal oli edelleen liian pehmeä kamppaillakseen aidosti pokaalista.

Yhtä tappiota enemmän Arsenalista kertoi kuitenkin se, miten se reagoi vastoinkäymiseen. Heti Manchesterin-reissun jälkeen se voitti Tottenhamin vakuuttavalla tavalla Pohjois-Lontoon derbyssä. Seuraavaksi kaatui Liverpool Emirates Stadiumilla.

Muutamaa kuukautta myöhemmin tiedämme, mihin sisun, hyvän organisoinnin ja jouhevan hyökkäämisen yhdistelmä on Arsenalin vienyt. Pohjoislontoolaiset johtavat Valioliigaa viiden pisteen erolla Manchester Cityyn. Joukkue pelaa yhteen paremmin kuin koskaan.

Siitä huolimatta on edelleen perusteltua palata syyskuiseen tappioon, joka on edelleen Arsenalin ainoa koko kaudella. Ei vähiten siksi, että tänä viikonloppuna Arsenal kohtaa uudelleen Unitedin, joka on vahvassa nousuvireessä. Sunnuntain ottelu onkin toistaiseksi odotetuin Valioliiga-kamppailu tämän vuoden puolella.

Syyskuussa Man United -manageri Erik ten Hag luovutti mielellään pallonhallinnan Arsenalille. Vaikka United pelasi kotikentällään, se piti palloa 11 prosenttia vähemmän kuin tämän kauden kotiotteluissaan keskimäärin.

Pallonhallinnan sijaan United keskittyi rakentamaan kentälle ansoja, joissa se riisti pallon ja lähti vastahyökkäykseen. Bruno Fernandes ja Christian Eriksen olivat avainroolissa ja tarjoilivat nopeille Marcus RashfordilleJadon Sancholle ja Antonylle nopeita, tarkkoja syöttöjä.

Ensimmäisen maalinsa United-paidassa tehnyt Antony varasti otsikot, mutta enemmän vihiä tulevasta antoi Rashfordin ensimmäinen kahden maalin ilta lähes kahteen vuoteen. Qatarin MM-kisojen jälkeen Rashford on tehnyt kahdeksan maalia seitsemässä ottelussa. Jos hyökkääjä on sunnuntaina terve ja pelikuntoinen, hän on suurin yksittäinen uhka Arsenalin puolustukselle.

Ei olisi ihme, jos ten Hag nojaisi vastaiskuihin myös Pohjois-Lontoossa. United on tällä kaudella tehnyt seitsemän vastahyökkäysmaalia, kolme enemmän kuin kukaan muu Valioliigassa. Toisaalta on syytä huomioida, että samassa tilastossa kakkosena sattuu olemaan Arsenal.

Old Traffordilla Arsenal ei tosin panostanut tiiviiseen puolustamiseen ja vastaiskuihin. Päinvastoin, se pelasi jopa naiivin avoimesti. Ottelun jälkeen manageri Mikel Arteta sanoikin kamppailun olleen Tykkimiehille iso oppitunti. Hän ei kertonut tarkemmin, mitä lausunnolla tarkoitti, mutta siihen on saattanut tulla selvyyttä viime kuukausina.

Syyskuun jälkeen Arsenal on nimittäin pelannut 12 liigaottelua ilman tappioita. Samalla se on tehnyt 2,3 maalia per ottelu. Maalitahti on pysynyt samana aina viime viikkoihin saakka, vaikka otteluiden panokset alkavat vähitellen konkretisoitua.

Juuri tehokkuus ja kyky käsitellä kasvaneet paineet ovat merkittävimpiä asioita Arsenalin loistovireessä. Viime sunnuntaina Arsenal voitti Tottenhamin erittäin kontrolloidulla peliesityksellä, joka oli aivan yhtä vakuuttava kuin alkukauden ottelut. Niinpä epäilevät tuomaat eivät vieläkään ole päässeet käyttämään mitäs minä sanoin -korttia. Arsenal ei näytä tällä hetkellä minkäänlaisia sulamisen merkkejä.

Unitedin tuloskunnossa on paljon samaa. Myös ”Punaiset paholaiset” voitti viime kierroksella paikallisvastustajansa. United on hävinnyt 19 edellisestä ottelustaan ainoastaan yhden.

Suunnanmuutos ten Hagin alaisuudessa on tietenkin johtanut myös alati kasvaneisiin odotuksiin ja avainpelaajien hehkuttamiseen. Tärkeä tilastoyksityiskohta on se, että United osaa pelata johtoasemassa. Se on voittanut kaikki 12 otteluaan, joissa se on päässyt johtoon.

Arsenal ei tosin ole sekään pekkaa pahempi tässä katsannossa. Se on mennyt johtoon 16 ottelussa, ja vain kerran johtoasema on sulanut tasapeliksi. Kaikki muut johtamansa ottelut Arsenal on voittanut. Avausmaalin merkitys on siis sunnuntaina poikkeuksellisen suuri.

Unitedin pitävä puolustus on saanut jonkin verran ansaitsemaansa kunniaa kauden aikana, mutta se on silti jäänyt palstamillimetreissä esimerkiksi Casemirolle ja Rashfordille syydettyjen kehujen varjoon. Se on kenties hieman epäreilua, sillä puolustuslinjan roolia koko joukkueen kehityksessä ei voi yliarvioida.

Viime sunnuntaina erinomaisesti organisoitu puolustuslinja päästi Manchester Cityn laukomaan vain kerran maalia kohti. United lienee tosin ainoa joukkue, jota vastaan Jack Grealish on ikinä tehnyt puskumaalin, mutta isossa kuvassa ten Hagin miehistö on pitänyt maalinsa puhtaana 11 kertaa 19 viime ottelussaan.

Kaikkien hyvien asioiden alta nousee kuitenkin myös yksi heikkous. Vain neljä joukkuetta on päästänyt tällä kaudella enemmän maaleja ensimmäisellä puoliajalla kuin United. Kun taas Arsenal on tehnyt kaksi kolmasosaa kauden maaleistaan avausjaksolla, ensimmäisen osuman merkitys korostuu entisestään.

Arsenal

Manchester United

Valioliiga

Unibet

Unibet

|
01.21.2023

Mitkä joukkueet menevät Super Bowliin? Lue NFL:n konferenssifinaaliennakko.

Unibet / 27/01/2023

Lue