UFC 2023: Kuumimmat koitokset tälle vuodelle

Näitä matseja et halua missata vuonna 2023.

Satojen koitosten UFC-vuosi tarjoaa tukuittain huippuvääntöjä kamppailufaneille, mutta odotetuimmat nimet ja taisteluparit erottuvat joukosta. Unibet listasi kamppailuvuoden 2023 odotetuimmat kohtaamiset:

 

Jon Jones vs. Francis… Stipe Miocic

Niin UFC kuin vapaaotteluyleisökin kaipaa supertähtiä ja avaruuksiin kurkottavia taistoja. Jon Jones on koko lajihistorian lahjakkaimpia urheilijoita, jonka suuruutta on himmentänyt ainoastaan hänen kyvyttömyytensä käsitellä asemaansa tai aikuiselämän vaatimuksia – Jones on erinäisistä syistä ollut sivussa tositoimista runsaat kolme vuotta.

Viime ajat lajifanaatikot ovat hekumoineet raskassarjalaiseksi ryhtyneen Jonesin ja mestarimörkö Francis Ngannoun kohtaamisella. Tämä unelma murskautui rytisten heti vuoden aluksi, kun julkisuuteen lipsahti tieto Jonesin paluuottelusta Ciryl Ganea vastaan, ja heti perään UFC ilmoitti Ngannoun jättävän organisaation. Ranskalainen Gane saattaa hyvinkin olla myrkkyä ruosteiselle Jonesille, mutta unelmakohtaamisen aineksia matsissa ei ole. Jos ”Bones” selvittää paluunsa kunnialla, seuraavan vastuksen on syytä olla ex-mestari Stipe Miocic. Raskaansarjan meritoitunein tähti on hänkin ollut sivussa pari vuotta ja viimeisten huippumatsien aika on nyt.

 

Islam Makhachev vs. Alexander Volkanovski

Vuoden ensimmäinen toteutumassa jo oleva takuuvarma huippuottelu on kalenterissa helmikuussa. Vakuuttavasti kevytsarjan mestaruuden itselleen napannut Islam Makhachev puolustaa lajin kovatasoisimman painoluokan tittelivyötä toista vakuuttavaa mestaria vastaan, kun höyhensarjan valtias Aleksander Volkanovski hyppää sarjaa ylemmäs tavoittelemaan tuplamestarin arvonimeä.

Makhachevin valtakautta on rakennettu pitkään ja maltilla, nyt Khabib Nurmagomedovin oppipojassa riittää pitkäaikaisen mestarin elkeitä. Australian Volkanovski puolestaan on tehnyt selvää jälkeä kilpakumppaneistaan kerta toisensa jälkeen vakuuttavammin ottein. Ottelu on UFC:n tähtitasolla sikäli poikkeuksellinen, että kumpikaan osapuoli tuskin sortuu kovin pahasti turhaan suunpieksentään, vaan kaikki huomio keskittyy itse otteluun. Häkkiin kapuavat UFC:n urheilullisesti väkevimmät nimet, joten herkkua on luvassa.

 

Conor McGregorin paluu

Supertähdistä puheen ollen, lajihistorian suurin nimi Conor McGregor on ollut pitkälti toista vuotta telakalla pahan jalkavamman jäljiltä. Irlantilaisen keskittyminen on muutenkin ollut jo vuosia pitkälti muualla kuin ikävän työteliäässä vapaaottelu-urassa, mutta UFC ja sen fanit kaipaavat kipeästi kassamagneetin paluuta. Promootio tekee kaikkensa saadakseen McGregorin sirkuksen takaisin tien päälle kesään mennessä.

Sinänsä on samantekevää, kuka Mcgregoria vastaan asettuu, koska hän takoo yksinään vuoden suurimman tilipäivän itselleen ja muille. Urheilullinen taso ei juuri vaikuta kiinnostukseen. Tästä syystä halukkaita vastustajia on jälleen jonoksi asti. Liian vaikeaa nimeä UFC tuskin hakee, koska Mcgregorin suoritustaso tuskin on entisaikojen luokkaa.

Koska viihdearvo menee usein UFC:ssä kaiken muun edelle, sopivin vastus löytyy Englannista. McGregorin jalanjälkiä henkilöbrändin saralla tallaava Paddy Pimblett (kuvassa alla) ei olisi irlantilaisstaralle turhan paha haaste, mutta show ottelun ympärillä olisi vuosikymmenen komein. Jos UFC-matchmakerit ovat myöntäneet totuuden Pimblettin kykyjen suhteen, häntä ei tarvitse suojella tappiolta, eikä tappio olisi kovin merkityksellinen kummallekaan.

Paddy Pimblett vs. Ilya Topuria

Jos taas UFC ei halua altistaa Pimblettiä oppi-isänsä mankeliin, Liverpoolin rääväsuun on syytä alkaa lunastaa suuria puheitaan tasokkaita vastustajia vastaan. Kevytsarjan kärjen taso on kivikova, joten Pimblettin markkina-arvoa suojellen laatuvastuksen löytäminen on hankalaa. Luonnollisin vastaus löytyy kenties painoluokkaa alemmas.

Höyhensarjassa väkevästi otellut Ilia Topuria on paitsi haistellut kevytsarjan tunnelmaa, myös ajautunut toistuvasti sanaharkkoihin Pimblettin kanssa. ”El Matador” olisi haaste, jota Pimblettin olisi vaikeaa väistellä – tämä pätee myös häkissä Topurian kivinyrkkien kanssa kisaillessa. Tämän ottelun haluaa nähdä jokainen, jonka mielestä Paddy Pimblettin suun olisi aika sulkeutua edes hetkeksi.

 

Khamzat Chimaev vs. Colby Covington

Ruotsalaissensaatio Khamzat Chimaev voitti taakse jääneenä vuonna kaksi ottelua, mutta kokonaisuutena sesonki uhkasi painua pakkasen puolelle muiden sekoilujen vuoksi. Nyt Chimaev on syytä saada takaisin tiiviiseen ottelutahtiin ja kun UFC-ura on alkanut kuudella perättäisellä voitolla, pelin henki on selvä: nyt on isojen nimien ja otteluiden aika.

Chimaev itse vaatii jo äänekkäästi tittelisaumaa ja tilipäiviä, mutta ensin paikallaan olisi yksi todellinen nimi kärkipään haastajakollegaa vastaan. Chimaevin edellä promootion omassa rankingissa on vielä toinen rääväsuu, vapaaottelumaailman ykköstrumpisti Colby Covington. Väsymätön jenkkipainija tarjoaisi Chimaeville kaivatun tasonmittauksen myös painin osalta. Voittajan voi epäröimättä päästää tavoittelemaan mestaruutta loppuvuodesta.

 

Arnold Allen vs. Max Holloway

Alexander Volkanovskin tavoitellessa ylemmän painoluokan vyötä höyhensarja tarvitsee muita kärkikahinoita mestarin audienssia odotellessa. Eurooppalaisnäkökulmasta katsoen haastajajonon kärkeen kiilaa kaikki 10 UFC-koitostaan voittanut Arnold Allen. Supersympaattinen britti ansaitsee jo ison ottelun ilman mutinoita.

Eikä höyhensarjan kärjestä voi puhua ilman Max Hollowaytä. Hawaijin ylpeys on hävinnyt kolmesti viiden erän mestaruusmyllytyksessä Volkanovskille, mutta kaikki muut höyhensarjalaiset Holloway on niputtanut vakuuttavasti viime vuosina. Allen ja Holloway voivat tarjota kamppailukansalle kahden tyylikkään herrasmiehen huippulaadukkaan ottelun – ja voittajalle menolippu seuraavaan titteliotteluun.

 

Amanda Nunes vs. Valentina Shevchenko

Naisten painoluokkia uhkaa tänäkin vuonna tuttu ongelma: mestarit ovat ylivertaisia haastajiinsa nähden. Unelmien matchmaking-keskusteluissa ainoa kestopuheenaihe on suurmestari Amanda Nunesin (höyhensarja ja kääpiösarja) sekä kärpässarjan valtiattaren Valentina Shevchenkon kolmas kohtaaminen.

Odotuksia ei laimenna edes se, että kumpikin aiemmista kohtaamisista päättyi Nunesin voittoon. Ottelut ovat olleet paitsi huippulaadukkaita, ennen kaikkea äärimmäisen tasaisia – ja monien mielestä Shevchenkon käsi olisi hyvin voinut nousta voiton merkiksi kummallakin kertaa. Trilogian täydentäminen olisi kummallekin isoin mahdollinen matsi. Etenkin Nunesin kohdalla todelliset haastajat ovat muutoin vähissä, hän voisi tällä kohtaamisella vaikka paketoida komean uransa arvoisellaan tavalla.

UFC

Unibet

Unibet

|
01.20.2023

Mitkä joukkueet menevät Super Bowliin? Lue NFL:n konferenssifinaaliennakko.

Unibet / 27/01/2023

Lue