NBA:n joulukuun tilinpäätös: Pelikaani lentää taas ylväästi

NBA:ssa ei tylsää kuukautta ole, sillä aina sattuu ja tapahtuu. Tämä kuukausi ei tehnyt poikkeusta ja uutisia riittää kuumista kylmiin. Kuukauden tilinpäätöksessä on luvassa muun muassa puihin mennyt kenkäsopimus. Entä oletko koskaan kuullut katsomoon lentäneestä, 25 000:n dollarin arvoisesta pallosta? Ketkä ovat suurten otsikoiden ulkopuolella pelaavat maininnan arvoiset pelaajat? NBA uudisti kausipalkintojen nimiä. Keiden legendojen mukaan palkintoja nimettiin? Pelikaani liitää taas korkealla usean vuoden matalalennon jälkeen ja edessä ovat legendaariset joulupäivän matsit, jotka pohjustaa tietysti NBA:n kuukauden tilinpäätös.

Kuukauden kuumat:

NBA:n uudet kausipalkinnot kunnioittavat liigan pioneereja

NBA julkaisi joulukuun puolivälissä tukun uudelleen nimettyjä, kauden päätteeksi jaettavia palkintoja. NBA:n arvokkaimman pelaajan palkinto on nimetty kaikkien aikojen parhaan pelaajan, Michael Jordanin mukaan. Chicago Bullsia ja uransa viimeisinä vuosina omistamaansa Washington Wizardsia edustanut Jordan voitti itse kyseisen pystin viidesti.

Vuoden puolustuspelaajan kunnianosoitus kantaa tästä eteenpäin Hakeem Olajuwonin nimeä. Legendaarinen sentteri voitti parhaan puolustajan tittelin kahdesti peräkkäisillä kausilla 1992-94. Rocketsia ja Raptorsia edustanut sentteri tunnettiin puolustuksen lisäksi huikeista sentteriliikkeistään.

Vuoden tulokkaan tittelille uuden identiteetin antaa Wilt Chamberlain. Aikanaan täysin pitelemätön sentteri pelasi yhden NBA:n historian hurjimmista tulokaskausista vuonna 1959-60. Chamberlainin älytön tilastorivi koostui 37,8:sta pisteestä ja 27:stä levypallosta. Sentteri uurasti kentällä peräti 46,4 minuuttia ottelua kohden.

Parhaan vaihtomiehen palkinto nimettiin Boston Celticsin riveissä takamiehenä 60- ja 70-luvuilla pelanneen John Havlicekin mukaan. Urallaan kahdeksan mestaruutta voittanut Havlicek pelasi ensimmäiset seitsemän kautta vaihtomiehen roolissa. Niiden seitsemän kauden aikana hänet valittiin All Stars -otteluun neljästi.

Sentteri George Mikanin perintö elää vahvasti vielä tämänkin päivän harjoittelussa. Niin sanottu “ Mikan drill” on edelleen vahvasti osa senttereiden harjoittelua.

Mikan dominoi NBA:ssa Los Angeles Lakersin paidassa, 40-luvun lopussa ja 50-luvun alussa. Mikanin jättämää perintöä NBA kunnioittaa nimeämällä kauden kehittyneimmän pelaajan palkinnon hänen mukaansa.

Tämän kauden jälkeen jaetaan myös täysin uusi kunnianosoitus: kauden ”clutch player of the year”, eli suomeksi paras ratkaisuhetkien pelaaja. Palkinnolle nimen antaa itseoikeutetusti, lempinimeä “Mr.Clutch” kantanut Jerry West. NBA-mestari ja 13 kertaa All Stars -otteluun valittu takamies sai “Mr.Clutch” lempinimen Lakersin legendaariselta selostajalta, Chick Hearnilta. West tunnetaan myös Mr. logona, sillä hänen siluettinsa komistaa NBA:n logoa.

Uudistusta toivotaan myös NBA:n legendaariseen logoon. Yleinen mielipide on, että Jerry Westin tulisi tehdä tilaa traagisesti menehtyneen Lakers-legendan, Kobe Bryantin, siluetille.

Shai Gilgerous-Alexander – NBA:n tuntemattomin supertähti

Yritäpä nimetä viisi Oklahoma City Thunderin pelaajaa? Niinpä, älä soimaa itseäsi, vaikka et siihen pystynyt. Yksi nimi kannattaa kuitenkin painaa mieleen, sillä hän on jo nyt NBA:n supertähti.

Oklahoma City Thunderin kanadalainen takamies, Shai Gilgerous-Alexander, on yksi NBA:n vähiten palstatilaa saavista supertähdistä. Jos et ole vielä katsonut Thunderin matseja, niin vahva suositus, sillä Gilgerous-Alexanderin otteita seuratessa viihtyy varmasti.

Oklahoma City Thunderista tulee mieleen Kevin Durant, Russell Westbrook ja James Harden, joiden aikana tämä yksi NBA:n pienimpien markkina-alueiden joukkueista oli kova tekijä. Kolmikko johdatti seuran jopa NBA:n finaaleihin, mutta Miami Heatin tähtikolmikko oli silloin liikaa. Sen jälkeen Thunder on tullut tunnetuksi niin sanotusta pajatson tyhjentämisestä, jossa kaikki muille kelpaava pelaaja-aines vaihdetaan varausvuoroihin. Esimerkiksi seuraavissa kahdessa varaustilaisuudessa joukkueella on yhteensä yksitoista varausvuoroa, joista seitsemän ensimmäisellä kierroksella.

Muuten melko nimettömästä Thunder- ryhmästä löytyy yksi koko liigan tehokkaimmista pelaajista: Shai Gilgerous-Alexander, helpommin SGA. Kanadalainen on yksi seitsemästä NBA-pelaajasta, joka on tehnyt pisteitä yli 30 pisteen keskiarvolla.

SGA oli osa pelaajakauppaa, joka lähetti Paul Georgen Thunderista Los Angeles Clippersin riveihin. Sen jälkeen kehitys on ollut huimaa. Tulokaskaudellaan, 2018–19, Clippersin riveissä, syntyi hieman alle 11 pistettä ottelua kohden. Seuraavalla kaudella Thunderissa jo 19. Tällä kaudella tahti on ollut huimaa ja sukka on venynyt peräti 31,2:n pisteen keskiarvolla.

SGA:n pelityyli on hillitty ja nopeus pysyy hyvin piilossa. Ensimmäinen askel on kuitenkin salamannopea ja se jättää puolustajan seisomaan ihmetyksestä. Vikkelän takamiehen heitto näyttää hieman hitaalta, mutta loistavan pallonkäsittelyn ansiosta hän saa luotua tarvittavan tilan heittoa varten. Vapaaheittoviivalle tämä liukas takamies pääsee peräti kymmenen kertaa ottelussa ja onnistumisprosentti on huikea 93.

Todella nimetön Thunder -ryhmä on pelannut vähintäänkin kelpo kauden tähän mennessä. Joukkueella on vain yksi voitto vähemmän, kuin nimimiehiä vilisevällä Los Angeles Lakersilla.

Dirk Nowitzkille uusi eurooppalainen manttelinperijä?


Lauri Markkasen
otteita Utah Jazzin riveissä on ihasteltu laajalti ympäri koripalloa seuraavaa maailmaa. Suomen paidassa kesän Eurobasketissa säkenöinyt Markkanen on ihastuttanut monipuolisella osaamisellaan myös Atlantin toisella puolella, ja hän on jopa vahva ehdokas NBA:n All Star -otteluun ensimmäistä kertaa urallaan.

Markkanen tunnetaan tarkasta heittokädestään, etenkin kaaren takaa. Nyt Markkanen saavutti virstanpylvään, johon vain neljä ”seitsemänjalkaista”, eli yli 210- senttistä pelaajaa on NBA:n historiassa pystynyt: Markkanen on urallaan upottanut jo 700 kolmosta.

Muut kolme seitsenjalkaista 700 kolmosen kerhossa ovat Channing Frye, Brook Lopez sekä NBA:n ensimmäinen eurooppalainen supertähti Dirk Nowitzki.

 

Kuukauden kylmät:

Kyrie Irvingin sosiaalinen aktiivisuus maksoi muhkean kenkäsopimuksen

Joulukuun alussa Kyrie Irving marssi kotiparketille kokomustissa pelikengissä, joihin oli kirjoitettu teksti “I’m free”. Kohusta kohuun seilaava pallotaituri viittasi täällä Niken kanssa “yhteisymmärryksessä” purettuun kenkäsopimukseen. Irving ehti olla Niken urheilija kahdeksan vuotta ja hänen nimikkokenkänsä oli vuodesta toiseen yksi legendaarisen merkin myydyimpiä. Sopimus tuotti Irvingille 11 miljoonaa dollaria kaudessa.

Nike kyllästyi Nets -tähden radikaaleihin kannanottoihin sosiaalisessa mediassa ja viimeisin naula Irvingin arkkuun oli juutalaisvastainen linkki pikaviestipalvelu Twitterissä.

Nähtäväksi jää, mikä kenkävalmistaja uskaltaa ottaa riskin Irvingin kanssa. Hän on kaikesta huolimatta suosittu ja häikäisevän taitava pelaaja, mutta samalla kävelevä kohuotsikko.

“Load Management” on suuri ongelma NBA:ssa

“Load management” on termi, joka ilmenee NBA:ssa harmittavan usein.

Sillä tarkoitetaan pelaajien tarkoituksenmukaista lepuuttamista. Lepuuttaminen osuu usein korkean kuormituksen pelaajiin, eli joukkueen tähtiin. Oman suosikin puuttuminen on suuri pettymys vierasfaneille, jotka odottavat kerran kaudessa kaupunkiin saapuvaa supertähteä, kuin lapsi aattoiltana joulupukkia. NBA elää TV-rahoista ja niin kauan, kuin TV-yhtiöt eivät asiasta valita NBA-pomo Adam Silverille, taalaliiga tuskin “load managementtiin” kovalla kädellä puuttuu. “Load management” ei ole pelaajien luoma ilmiö, vaan seurojen omistajat varjelevat sijoituksiaan.

Ennen joulukuun puoliväliä, viime kaudella All Stars -ottelussa pelanneet pelaajat olivat huilanneet yhteensä jo 145 ottelua. Siis liki 150 alle kahdessa kuukaudessa.

Harvassa ovat ne pelaajat, jotka pelaavat täyden 82:n ottelun kauden.

NBA on tehnyt toimia pelaajien taakan keventämiseksi, esimerkiksi vähentämällä peräkkäisten päivien pelejä. Myös matkustamisen kuormitusta pyritään rajoittamaan. Silti joukkueiden pitkät vieraskiertueet ovat pelaajille raastavia, niin fyysisesti kuin myös henkisesti. Toisaalta liiga on myös lisännyt pelejä uuden “play-in -turnauksen“ myötä. Play-in tarkoittaa sitä, että merkityksettömien pelien määrä vähentyy.

Kuuluisin “load management” -pelaaja on viime vuosina ollut Kawhi Leonard. Hän on ollut sivussa valitettavan usein, joko loukkaantuneena tai huilaamassa. Torontossa, mestaruuteen päättyneellä kaudella Leonard pelasi tarkan ohjelman mukaan 60 ottelua ja selvisi kauden ilman merkittäviä vammoja. Clippersissä Leonardin pelaaminen on epävarmaa. Hän on kärsinyt vakavista vammoista, mutta on usein sivussa erilaisten vammojen verukkeella, vaikka todellinen syy on “load management”.

Viime viikolla Brooklyn Nets vei pelaajien huilauttamisen uudelle tasolle. Pacersia vastaan Netsin riveistä puuttui kahdeksan pelaajaa, joiden joukossa oli koko aloitusviisikko, Kevin Durant ja Kyrie Irving mukaan lukien.

Huilaavat tähdet ovat saaneet maistaa palan kritiikkiä entisiltä pelaajilta, jotka eivät ymmärrä uutta suuntausta. Heidän argumenttinsa on, että nykypelaajilla on käytössään kaikki mahdollinen tietotaito palautumisen edistämiseksi ja siitä huolimatta he tarvitsevat ylimääräistä lepoa.

Pallo katsomoon ja kättä taskuun 25 000 dollarin edestä


Trae Young
, Atlanta Hawksin tähtitakamies, on ollut otsikoissa viime aikoina, kun hän ja päävalmentaja Nate McMillan ottivat yhteen Nuggets ottelun alla. Young hoidatti ennen aamuharjoituksia olkapäätään, eikä halunnut osallistua joukkueen harjoitukseen. McMillan antoi kaksi vaihtoehtoa, jos aamuharjoitus jää väliin: joko Young aloittaa ottelun penkiltä tai jää kotiin. Young valitsi jälkimmäisen vaihtoehdon. NBA:n historiassa on huomattu, että tähtipelaajan kanssa tukkanuottasille joutunut valmentaja on aloittanut oman lähtölaskentansa kohti potkuja. Nähtäväksi jää, päteekö tämä myös McMillanin kohdalla.

Young tutustui myös yhteen NBA:n monista säännöistä, ja se maksoi hänelle 25000 dollaria sakkoina. Hawks viimeisteli voittokorin summerin soidessa, mistä innostuneena Young nakkasi pallon pitkälle katsomoon. Tämä voitonriemun tuottama spontaani reaktio maksoi Hawksin kultaranteelle sakkoina 25000 dollaria.

Young itse kommentoi asiaa Twitterissä hyvällä huumorilla. Sarkastisessa kommentissa hän pyytää anteeksi fanilta, joka sai koskea ottelupalloon ja lupasi lopettaa voittojen juhlimisen.


Kuukauden viisikko: tähtien varjossa hyvää jälkeä tekevät pelaajat

Bol Bol, Orlando Magic

Neljättä kauttaan NBA:ssa pelaava, 218 -senttinen Bol Bol, on legendaarisen Manute Bolin jälkeläinen. Manute Bol jakaa NBA-historian pisimmän pelaajan tittelin yhdessä romanialaisen George Muresanin kanssa. Molemmilla herroilla päälaki ylsii 231:een senttiin.

Bol Bol ei isänsä tapaan pelaa sentterinä, vaan mitasta huolimatta viihtyy laiturin paikalla ja jopa tuomassa palloa ylös. Ensimmäiset kolme kautta Denverissä olivat vaikeita ja vastuuta tuli harvakseltaan, mutta siirto Floridan lämpöön Orlando Magicin riveihin on auttanut Bol Bolia puhkeamaan kukkaan. Pistekeskiarvo on pompannut 2,4 > 12,4 ja levypallot 1,4 > 7,4. Bol Bol on yksi vahvoista ehdokkaista vuoden kehittyneimmäksi pelaajaksi.

Lipputankoa muistuttava honkkeli on yllättävän hyvä pallon kanssa ja käsittelee sitä kuin takamies konsanaan. Pitkän vartensa ansiosta viimeistely korin tuntumasta ei tuota suuria vaikeuksia, mutta myös kaukoheitto on kehittynyt kovasti. Bol on yksi NBA:n uniikeista talenteista.

Jose Alvarado, New Orleans Pelicans

Viime kaudella suuren suosion sai video, jossa Timberwolvesin, D’Angelo Russell tiedustelee, osaako Jose Alvarado heittää. Siihen suulas takamies vastasi kyllä – ja naulasi kaukoheiton. Vielä menneellä kaudella New Orleans Pelicansin takamies, Jose Alvarado, oli monille tuntematon pikkujättiläinen. Pian tilanne muuttui ja takamies sai lempinimen ”Grand Theft Alvarado”, kun hän ryöväsi pelivälineen toistuvasti vastustajilta. Hänen tavaramerkkinsä on jättäytyminen näennäisesti tilanteen ulkopuolelle ja sitten pelivälineen ryövääminen äimistyneeltä hyökkääjältä.

Sulka päässä 181-senttinen Alvarado ei taidoiltaan ole liigan eliittiä, mutta sydän on suuri. Hän on Pelicans- fanien suuri suosikki ja vastustajien suuri kauhu. Hyökkäys-osaamistaan hän esitteli joulukuun alussa Denver Nuggetsia vastaan, kun piskuinen takamies säkitti peräti 38 pistettä. Kauden pistekeskiarvo on vain 9,5.

 

Kyle Kuzma, Washington Wizards


Kyle Kuzma
aloitti NBA-uransa legendaarisessa Los Angeles Lakersissa. Siellä rooli oli heittää vapaita heittoja, joita muut tähdet hänelle rakensivat. Tällä kaudella Washington Wizardsin nutussa Kuzma kantaa itse tähden viittaa. Se näkyy myös otteissa ja Utahin yliopiston kasvatti on ensi kertaa urallaan hinannut pistekeskiarvonsa yli 20:n pisteen. Uran keskiarvo on 16,1. Kuzma on yhdessä Kristaps Porzingisin kanssa muodostanut yhden NBA:n tehokkaimmista laituripareista. Kuzman peli on hyvin yksinkertaista, eikä hän ole kovin näyttävä pelaaja. Kaikki perustuu uskottavaan heittoon ja muutamalla pompulla tapahtuviin ajoihin korille.

Anfernee Simons,  Portland Trail Blazers

Kun Portland kauppasi monivuotisen luottopelaajansa CJ McCollumin New Orleansiin, he tiesivät, että korvaaja löytyy omasta takaa. Anfernee Simons on vastannut huutoon ja noussut jopa samantasoiseksi korisepoksi kuin McCollum. Viidettä kauttaan Portlandissa pelaava takamies on saanut kehittyä rauhassa ja tulos näkyy parketilla nyt. Tulokaskaudella pistekeskiarvo oli vain 3,8, kun se tällä kaudella on peräti 23,4 Jo viime kaudella McCollumin siirryttyä Pelicansiin Simons kantoi hienosti vastuuta 17,8:n pisteen edestä.

Simons on klassinen korintekijä, joka pystyy laittamaan palloa pussiin monilla eri tavoilla. Kaukoheitto lähtee kuljetuksesta ja suoraan syötöstä vaivattomasti. Korin tuntumassa hän pystyy viimeistelemään monilla eri variaatioilla. Onpa häneltä nähty jopa legendaarinen sky-hook. Simons on lähitulevaisuudessa matkalla NBA:n All Stars -otteluun.

Tyrese Haliburton, Indiana Pacers


Tyrese Haliburton
kaupattiin kesken viime kauden Sacramento Kingistä Indiana Pacersiin. Siirto ei juuri Haliburtonia miellyttänyt ja hän avautui asiasta julkisesti. Alun järkytyksen jälkeen siirto on osoittautunut pelaajan kannalta hyväksi. Haliburton johtaa NBA:n syöttötilastoa 10,7:n keskiarvolla ja häntä voi hyvällä omallatunnolla pitää NBA:n parhaana syöttäjänä. Syöttöjen lisäksi sukka suhisee liki 18:n pisteen edestä.

Tällä kaudella Haliburton jakoi kolmessa ottelussa 40 syöttöä ilman yhtään menetystä. Pacers taistelee kovasti paikasta pudotuspeleihin ja suurin syy joukkueen hyvään vireeseen on Haliburton.

Kuukauden ottelu: Joulupäivän pelit

Perinteet ovat hieno asia, ja yksi NBA:n hienoista perinteistä on joulupäivän pelit. Ensimmäiset joulupäivän pelit NBA:ssa pelattiin vuonna 1947, kun New York Knicks voitti Providence Steamrollersin Madison Square Gardenissa 89-75. Siitä lähtien, lukuun ottamatta työsulkuvuotta 1998, on joulupäivänä pelattu.

New York Knicks on pelannut kautta aikojen eniten joulupäivän otteluita ja on parketilla myös tänä vuonna. Knicksin hyvä menestys ei varmasti ole syy, miksi he saavat esiintyä suosituissa joulupäivän matseissa. Syyt ovat perinne ja sijainti itärannikolla. NBA porrastaa pelien alkamisajat ja Knicks pelaa yleensä kello 12:00 paikallista-aikaa (klo. 19:00 Suomen aikaa).

Tänä vuonna vieraaksi saapuu Philadelphia 76ers.

Joulupäivään mahtuu myös neljä muuta ottelua. Kello 21:30 Suomen aikaa yhteen iskevät kovasti MVP -pystistä taistelevan Luka Doncicin Dallas Mavericks ja jatkuvasti suurennuslasin alla oleva Lebron Jamesin Los Angeles Lakers.

Klo 00:00 on idän jättiläisten mittelön vuoro, kun Boston Celtics ja Milwaukee Bucks iskevät yhteen. Hienosti kauden aloittaneen Bostonin otteet ovat viime peleissä hieman vaihdelleet, eikä Jayson Tatumin loukkaantuminen auta asiaa. Bucks sen sijaan suorittaa tasaisen varmasti illasta toiseen. Vastakkain on kaksi idän parasta joukkuetta ja toivottavasti Tatumin pelatessa kaksi MVP-kandidaattia (Tatum ja Giannis).

Aamuyöllä, kello 3:00 on sitten lännen jättiläisten vuoro, kun Memphis Grizzlies ja Golden State Warriors ottavat mittaa toisistaan. Warriorsin kausi on tähän mennessä ollut suuri pettymys, eikä hienosti pelanneen Stephen Curryn loukkaantuminen auta asiaa. Memphis sen sijaan on koko kauden keikkunut tasaisen lännen kärkisijoilla ja suoritusvarmuus on omaa luokkaansa. Nuori tähti, Ja Morant, on ollut huikeassa vireessä.

Illan (tai aamun) päättää kello 5:30 alkava Denver Nuggets vs. Phoenix Suns -ottelu. Kun puhutaan lännen jättiläisistä, niin Denver ja Phoenix ovat molemmat vahvasti keskustelussa läsnä. Tätä kirjoittaessa molemmilla ryhmillä oli 18 voittoa.

Molemmista joukkueista löytyy MVP-tason pelaaja. Sunsin Devin Booker ja Nuggetsin Nikola Jokic. Booker oli ilmiliekeissä juuri ennen joulua, kun hän upotti New Orleansia vastaan peräti 58 pistettä. Jokic taas täyttää tilastoriviä siihen tahtiin, ettei moista ole ennen nähty. Sentteri Jokic on muun muassa koko NBA:n kolmanneksi paras syöttäjä ja on kuudes levypalloissa. Juuri ennen joulua Jokic siivitti Nuggetsin voittoon Hornetsista käsittämättömällä tripla-tuplalla: 40 pistettä, 27 levypalloa ja kymmenen syöttöä.

Taas kerran NBA:n joulupäivän kattaus on ennakkoon poikkeuksellisen hieno. Molempien lännen ja idän huippujoukkueet ovat kehissä, ja kestosuosikit Lakers sekä Knicks pääsevät myös palloilemaan yhtenä NBA:n halutuimmista pelipäivistä.

Kuukauden puheenaihe: New Orleans Pelicans – lännen uusi voimanpesä

Tämä kannattaa lukea tarkkaan. Tätä kirjoitettaessa New Orleans Pelicans on lännen toiseksi paras joukkue Memphis Grizzliesin jälkeen. Joukkue on pelannut 29 peliä, joista se on voittanut 18.

Pelicansin voittosuhde on ollut viimeksi positiivinen kaudella 2017-18. Silloin joukkueen tähtenä tuikki muuan Anthony Davis.

Viime kaudella oli jo ajoittain merkkejä paremmasta, vaikka joukkueen suurin tähti, Zion Williamson, oli sivussa peleistä koko kauden. New Orleans teki tärkeän pelaajakaupan, kun se hankki korilinko C.J McCollumin Portlandista.

Williamson, McCollum ja kovista tehoista huolimatta hieman unohdettu Brandon Ingram muodostavat selkärangan Pelicansin menestykselle. Tähtien taustalta löytyy muutama tärkeä roolipelaaja. Kaukoheittäjä Trey Murphy, joka levittää kenttää ja tekee samalla tähdille tilaa temmeltää. Hän naulaa hieman yli 12 pistettä ottelua kohden. Sentteri Jonas Valanciunas, joka suojelee koria, repii levypallot ja viimeistelee selkä kohti koria. Hän operoi liki tupla-tuplan keskiarvolla (13pistettä ja yhdeksän levypalloa). Larry Nance Jr. tuo urheilullisuutta penkiltä. Takamies Jose Alvarado on ilmiö NBA:ssa.

Pelicansin menestys kulminoituu kuitenkin Zion Williamsonin terveyteen. Koko nuoren NBA-uransa ajan loukkaantumisista kärsinyt luonnonoikku on nyt kunnossa ja tulosta tulee. Hänen fyysinen ylivoimansa yhdistettynä kelpo koripallo-osaamiseen on pelottava yhdistelmä. Williamson on tällä kaudella viimeistellyt 25 pistettä ottelua kohden 61 %:n tarkkuudella. 128-kiloinen järkäle pystyy pelaamaan selkä koria kohti, mutta myös haastamaan puolustajan kaukaa korilta.

Brandon Ingramista on kehittynyt takuuvarma yli 20:n pisteen korintekijä NBA-liigaan. Ingram on ollut viime ajat sivussa loukkaantumisen vuoksi, mutta hänen panoksensa Pelicans- menestykseen on valtava. Ingram pystyy tuottamaan pisteitä vaivattoman näköisesti ja hänen koko olemuksensa on melko uninen. Siitä huolimatta hän on viimeiset neljä kautta takonut pisteitä yli 20:n keskiarvolla. Ingramissa on jotain samaa kuin Brooklyn Netsin Kevin Durantissa. Molempien lipputankomainen olemus ja huikea korinteko-osaaminen ovat vastustajalle myrkkyä.

CJ McCollum muodosti vuosia yhden NBA:n parhaista takakentistä yhdessä Damian Lillardin kanssa Portlandissa. Muutto New Orleansiin oli uusi alku ja McCollum on istunut joukkueeseen hyvin. Hänen myötään Pelicans -kokoonpano on tasapainoinen kokonaisuus. Ratkaisuvoimaa löytyy takakentältä (McCollum), laiturin paikalta (Ingram) ja korin läheisyydestä (Williamson ja Valanciunas). McCollum on mestari puolimatkan heitoissa, jotka ovat katoava luonnonvara NBA:ssa.

New Orleansin menestys perustuu tuottavaan hyökkäykseen, joka on liigan viideksi tehokkain (117 pistettä per ottelu). Puolustus on toiminut myös ja Pelicans päästää NBA:n yhdeksänneksi vähiten pisteitä (111 per ottelu).

NBA on myös saamassa uuden tunteikkaan kilpakaksikon, kun Pelicans ja Phoenix eivät ilmiselvästi pidä toisistaan. Vettä myllyyn heitti supertähti, Zion Williamson, joka jo pelin ratkettua piti oman donkkikisan. Se ei Suns pelaajia miellyttänyt ja käsirysy oli valmis.

New Orleansin hyvä vire sai kolauksen, kun Utah Jazz kyykytti silloista lännen ykkösjoukkuetta peräti kahdesti muutaman päivän sisällä. Sen jälkeen joukkue menetti 24 pisteen johdon Sunsia vastaan, kun Devin Booker naulasi peräti 58 pistettä.

Pelicansin nousu on pitkään mollivoittoisesti seilanneelle seuralle hieno asia. Onnistuneet rekrytoinnit ja Zion Williamsonin pysyminen kunnossa ovat tehneet Pelicansista varteenotettavan tekijän villissä lännessä.

Kuukauden Tilinpäätös

NBA

Unibet

Unibet

|
01.03.2023

Mitkä joukkueet menevät Super Bowliin? Lue NFL:n konferenssifinaaliennakko.

Unibet / 27/01/2023

Lue