Luvassa NFL-vuoden paras viikonloppu!

Lue analyysit Divisional Round -kierroksen otteluista.

NFL:n pudotuspelien Divisional Roundia pidetään sarjan ystävien parissa usein vuoden parhaana viikonloppuna. Jäljellä on vielä kahdeksan parasta joukkuetta, jotka pelaavat neljässä kovatasoisessa kerrasta poikki -ottelussa. Kaikki kierroksen ottelut näet Unibet TV:stä!

 

Lauantai 21.1. klo 23.30:
Kansas City Chiefs vs. Jacksonville Jaguars

Divisional Roundin neljästä ottelusta tämä vaikuttaa ennakkoon kaikista epätasaisimmalta. Jaguars on hieno tarina ja edellisen viikon nousu 27 pisteen tappioasemasta tullaan muistamaan ikuisesti, mutta nyt vastaan asettuu Patrick Mahomesin johtama Chiefs. Siksi Jacksonvillen tuhkimotarina on tulossa päätökseen.

Runkosarjassa Chiefsillä oli jälleen liigan paras hyökkäys, ja Jaguarsin puolustus oli taas liigan huonoimpia. Joten jos haluat nähdä Jaguarsin yllätyksen, ovat Chiefsin pallonmenetykset ratkaisevassa asemassa. 17 runkosarjaottelussa Chiefs pelasi ilman pallonmenetyksiä ainoastaan neljässä ottelussa ja peräti kahdeksassa ottelussa se menetti pallon useammin kuin kerran. Vastaavasti Jaguarsin puolustus pystyi itse riistämään pallon vastustajilta kuudenneksi eniten runkosarjan aikana, joten tässä heidän pitää onnistua myös lauantaina.

Myös Jaguarsin hyökkäykseltä on syytä odottaa hyvää ottelua. Vaikka QB Trevor Lawrence heitti Wild Card -kierroksen ottelussa neljä syötönkatkoa, oli hänen Jaguars-hyökkäyksen toisen puoliajan nousu oli erittäin vakuuttava. Chiefsin puolustus on kaukana liigan eliitistä. Etenkin sen takakenttä on altavastaaja omassa taistelussaan Jaguarsin laitahyökkääjiä vastaan.

Jaguarsin HC Doug Pederson näytti jälleen miksi on liigan parhaita valmentajia ja myös lauantaina hän tulee antamaan joukkueelleen avaimet pitää ottelu tiukkana. Chiefs on kuitenkin sen verran edellä kokonaisuudessaan, että Jaguarsin voitto olisi vuoden suurin yllätys.

 

Sunnuntai 22.3. klo 03.15:
Philadelphia Eagles vs. New York Giants

Rakkaat divisioonavastustajat pelaavat kauden kolmannen keskenäisen ottelun. Vain kaksi viikkoa sitten pelattu runkosarjan viimeinen ottelu (Eagles voitti 22–16) on kuitenkin syytä unohtaa kokonaan, sillä Giants lepuutti kaikkia kärkipelaajiaan ja Eagles pelasi hyvin yksinkertaistetulla pelisuunnitelmalla. 

Ennaakkoon ottelun mielenkiintoisin kysymys on Eaglesin pelinrakentaja Jalen Hurtsin olkapään kunto.  Hurts loukkasi heittokätensä olkapään noin kuukausi sitten, ja tämä ottelu on ensimmäinen hetki, kun käden kunto tullaan testaamaan tosissaan.

Giantsin puolustuksen koordinaattori Wink Martindale on tunnettu agressiivisesta blitzaamisesta. Hän on kuitenkin selkeästi peluuttanut rauhallisempaa systeemiä joukkueiden ensimmäisen kohtaamisen (otteluviikko #14, 11.12.2022) jälkeen. Tuolloin Eagles tuhosi Giantsin blitzaamisen löytämällä WR-kaksikko AJ Brownin ja DeVonta Smithin kerta kerran jälkeen 1vs1-tilanteista. Haluaako Martindale testata, miten mahdollisesti puolikuntoinen Hurts käsittelee paineen vai haluaako hän auttaa enemmän takakenttää?

Eaglesin hyökkäyksen iso etu ottelussa pitäisi olla sen juoksupeli, joka on liigan paras. Giantsilla on puolestaan liigan huonoin juoksupuolustus. On siis päivänselvää, että Giantsin on keksittävä jotain tämän tilanteen kannalta. 

Giantsin pelinrakentaja Daniel Jones pelasi edellisellä viikolla Minnesotaa vastaan elämänsä ottelun. Nyt vastaan asettuu hyvin Minnesotan kaltainen puolustus. Henkilökohtaisessa taidossa Eaglesin puolustus on kuitenkin selvästi Minnesotaa edellä: etenkin puolustuksen linja on Eaglesilla aivan liigan eliittiä. Tällä viikolla Jones tuleekin saamaan painetta huomattavasti enemmän kuin Minnesotaa vastaan. Ja juuri kovan paineen alla Jones on yleensä vaipunut hyvin huonoksi pelinrakentajaksi. Eaglesin tasoista joukkuetta vastaan virheisiin ei kuitenkaan ole ole varaa.

Tällä kaudella Eagles on ollut vaikeuksissa niissä otteluissa, joissa sen puolustus on ollut pakotettu pysymään kentällä vastustajan pitkillä hyökkäysvuoroilla. Tähän suunnitelmaan Giantsin pallonmenetykset eivät sovi, joten Jonesin on pakko pelata virheettömästi myös Eaglesin linjan paineistaessa häntä.

Giantsin laitahyökkääjäosasto on varsin nimetön, mutta se pelaa paremmin kuin heiltä sopii odottaa. Eaglesin takakenttä peluutetaan hyvin usein niin, että isot pelit halutaan ottaa pois. Tähän samaan pyrki myös Vikings-puolustus, mutta Giantsin valmennus löysi hienot tavat iskeä sitä vastaan lyhyillä ja keskipitkillä heitoilla.

Giantsin on pystyttävä suojelemaan Jonesia hinnalla millä hyvänsä. Mikäli näin käy, Giantsin hyökkäykselle on odotettavissa hyvä ottelu. 

 

Sunnutai 22.3. klo 22.00:
Buffalo Bills vs. Cincinnati Bengals

Odotettavissa on upea pienten marginaalien ottelu kahden hienon joukkueen ja laadukkaan pelinrakentajan välillä. Lisäksi ottelu tulee olemaan myös erityisen tunteikas, sillä vain muutama viikko sitten Buffalon Damar Hamlin lyyhistyi sydämenpysähdyksen takia kentälle kesken ottelun. Tuo ottelu jäi kesken, eikä sitä pelattu enää missään vaiheessa pelattu loppuun.

Buffalon hyökkäyksen ollessa kentällä katseet kohdistuvat normaaliakin enemmän pelinrakentaja Josh Alleniin. Hän jatkoi edellisellä viikolla vuoristoratamaisia otteitaan: huippusuorituksia seurasi tukku virheitä, joiden takia Buffalo oli jopa lähellä hävitä pahasti siipirikkoiselle Miami Dolphinsille. Tällä hetkellä Allenin otteita on täysin mahdotonta arvioida, mikä tekee koko ottelun ennakoimisesta todella hankalaa. Parhaimmillaan hän kääntää pelin Buffalolle, mutta pudotuspeleissä tuota Allenia on harvemmin nähty kentällä.

Buffalon hyökkäyssuunnitelmissa on todennäköisesti ympyröity isolla Bengalsin CB Eli Apple. Häntä vastaan tullaan hyökkäämään paljon ja etenkin tuplakuvioilla. Apple on erittäin herkkä reagoimaan laitahyökkääjän ensimmäiseen liikkeeseen, ja tätä aggressiivisuutta Buffalo haluaa käyttää hyväksi. Muuten Bengalsin puolustus on hyvin tasainen nippu, jossa ei ole suuria heikkouksia tai ylivoimaisia vahvuuksia. Se pelaa hyvin yhteen ja tietää mitä sen kentällä pitää tehdä.

Bengalsin hyökkäyksen ongelma on jälleen sen linjapelaajien loukkaantumiset. Cincinnatilaisjoukkue on menettänyt kolme parasta linjamiestään vain muutaman viikon sisään. Viime kaudella Bengals onnistui kuitenkin huonosta linjasta huolimatta menemään aina Super Bowliin asti. Siksi nytkin Bengalsin pelinrakentaja Joe Burrowille pitää antaa mahdollisuus, vaikka linjan loukkaantumiset nostavat vaikeusastetta huomattavasti.

Bengalsin onneksi Buffalon puolustuksen linja ei ole alkukauden tasolla, sillä se on menettänyt muun muassa Von Millerin. Tästä huolimatta Bills pystyy asettamaan kentälle useita pelaajia, joiden pitäisi pystyä käyttämään hyväksi Bengalsin linjan loukkaantumiset. Seuraa etenkin DT Ed Oliveria ja DE Gregory Rousseauta.

Bengals tiedostaa kuitenkin myös itse linjansa ongelmat, ja joukkue on loistava ottamaan tämän huomioon hyökkäyksen pelikutsuissaan. Joe Burrow on liigan paras pelinrakentaja nopeissa heitoissa. Laitahyökkääjät Ja`Marr Chase ja Tee Higgins pystyvät tekemään nopeasti lähtevistä heitoista isoja pelejä. Billsin takakenttä ei ole ollut parhaimmillaan viime viikkoina ja edellisessä ottelussa Miamia vastaan se selvisi vaivoin. Lisäksi Miamin useat tiputetut pallot pelastivat sen moneen kertaan. 

Bengalsin loukkaantumistilanne tekee Billsistä tällä hetkellä suosikin. Joe Burrow on kuitenkin osoittanut jo niin moneen kertaan sen, että häntä ei kannata aliarvioida.  

 

Maanantai 23.1. klo 01.30:
San Francisco 49ers vs. Dallas Cowboys

Vanhat kiistakumppanit ovat jälleen vastakkain. Mikäli saamme nähdä samanlaista sekoilua kuin viime kauden pudotuspelissä, olemme kaikki onnekkaita.

49ers lähtee otteluun ennakkosuosikkina ja helpommin ennakoitavana joukkueena. Cowboysin taso vaihtelee huomattavasti enemmän viikosta toiseen, mutta parhaimmillaan joukkue voi voittaa Super Bowlin.

49ersin Brock Purdy on jälleen ottelun seuratuin pelaaja. Viime viikolla tulokaspelinrakentajan ensimmäiset hetket pudotuspeleissä olivat vaikeita, mutta hän nosti upeasti tasoaan ottelun aikana ja oli lopulta loistava.

Nyt Purdya vastaan asettuu kuitenkin huomattavasti parempi puolustus. Ennenkaikkea paineen antamisessa Dallas on liigan parhaita. Sen ei tarvitse edes blitzata, sillä Micah Parsons ja muu linja on niin loistava. Viime viikolla Tampa Baytä vastaan Parsons oli kentän paras pelaaja, joka tuhosi usein yksin Tampan hyökkäyksen suunnitelman.

Onkin mielenkiintoista nähdä, ketä vastaan Dallas haluaa Parsonsia peluuttaa. 49ersin Trent Williams on liigan paras LT, joten todennäköisesti Parsons halutaan laittaa toiselle puolelle, missä RT Mike McGlinchey on etenkin heittoblokissa keskinkertainen. 49ersin päävalmentaja Kyle Shanahanilla on varmasti suunnitelma Parsonsin varalle, joten tätä kannattaa seurata läpi ottelun.

Toinen mielenkiintoinen kysymys on, miten Dallasin takakenttä selviää 49ersin laitahyökkääjiä vastaan? Deebo Samuel, Brandon Aiyuk ja George Kittle ovat loistavia, ja vastaavasti Dallasin takakenttä on kärsinyt loukkaantumisista. Cowboysin CB Trevon Diggs on hyvä, mutta muuten kysymysmerkkejä on ilmassa. Tähänkin paras apu on koko kauden ollut Parsons ja kumppanit. Sillä jos vastustajan pelinrakentajalla ei ole aikaa, ei hän myöskään ehdi etsiä vapaita heittopaikkoja. 

Dallasin pelinrakentaja Dak Prescott pelasi yksinkertaisesti upean ottelun Tampa Baytä vastaan. Hänelläkin vaikeusaste nousee huomattavasti, kun vastaan asettuu liigan paras puolustus. Dallasin vahvuus hyökkäyksessä on WR CeeDee Lambin ja TE Dalton Schultzin kautta pelattavat heitot keskelle kenttää aluepuolustuksen reunoihin. 49ersin LB Fred Warner on kuitenkin kovin haaste, mitä yksikään hyökkäys joutuu käymään läpi, mikäli se haluaa näitä heittoja toteuttaa. Tämä ottelu kannattaakin katsoa jo pelkästään tämän astelman takia. Mikäli Warner pystyy ottamaan Dallasin leipäpelit pois, on 49ersin yllättäminen todella vaikeaa. 

Dallasin hyökkäyksen linjan kokoonpano on elänyt loppukauden, mikä on huono juttu 49ersin DE Nick Bosaa vastaan pelattaessa. Bosaa vastaan kun on onnistuttava aivan täydellisesti, jotta hän ei pääse tekemään otteluja kääntäviä suorituksia. Dallasin Tulokas LT Tyler Smith joutuukin uransa ylivoimaisesti kovimpaan haasteeseen Bosan kanssa. Smith tulee tarvitsemaan apuja, mikä antaa muille 49ersin koville DL-pelaajille mahdollisuuksia 1vs1-tilanteisiin. 

49rs on ottelun suosikki. Sen suurin epävarmuus on edelleen nuori pelinrakentaja. Panokset nousevat jatkuvasti, ja harva tulokas pystyy pelaamaan näiden otteluiden voittamiseen vaadittavalla tasolla. Tähän asti Brock Purdy ei ole kuitenkaan ollut normaali tulokas. Dallas tarvitsee kauden parhaan pelinsä. Sillä on enemmän ongelmakohtia kokoonpanossa, mutta jos kaikki osuu kohdalleen, poistuu se kentältä voittajana. 

NFL

Unibet

Unibet

|
01.20.2023

Mitkä joukkueet menevät Super Bowliin? Lue NFL:n konferenssifinaaliennakko.

Unibet / 27/01/2023

Lue